First Irish Documentation



  • The  Castle  was built by the MacCoughlan Clan the late 15th century but was then ceded to Henry VIII in the mid 16th century. 
  • The castle passed into the hands of the Boleyn family.  It was given as a gift to Thomas Boleyn by Henry as he wanted to marry his  daughter Anne Boleyn.  (prior 1533)
  • Kinsmen  of  Ann Boleyn  are  buried  hereThe  inscription  reads

“Here under leys Mary and Elizabeth Bullyn,
daughters of Thomas Bullyn,
son of George Bullyn,
the  son of  George  Bullyn  Viscount  Rochford
son of  Sr Thomas Bullyn, Erle of Ormond and Willsheere”


  • There  is  no  date  on the  grave  slab.
  • Thomas Bullyn, Earl of Ormond and his wife Elizabeth Howard had 5 known children
    1. Mary Bullyn ( 1500?-19th July 1543)
    2. Anne Bullyn (1501/07 -19th May 1536 )2nd wife of Henry viii
    3. George Bullyn  (1504?-17th May 1536) – Viscount Rochford executed by Henry viii
    4. Thomas   Bullyn -died before adulthood
    5. Henry Bullyn – died before adult hood
  • The grave stone suggests that
    1. George Bullyn  (1504?-1536) ( Viscount Rochford) had a son George who may or may not have been the Dean of Litchfield.
    2. George son of George Bullyn ( 1504?-1536)  had a son named Thomas who fathered Mary & Elizabeth  Bullyn
  •  George (son of George Viscount Rochford) would  have  born between his father’s marriage in 1525 &  death in 1536
  • The daughters (  Mary  and  Elizabeth)  were  probably  born  1575-1600.
  • There  are  2  paintings  at  Birr  Castle,  Co  Offaly (the  home of the  Earl  of  Rosse)  which  are  believed  to  be  portraits of   the  daughters  Mary  and  Elizabeth  Bullen  (they  bear  the  inscriptions   “anno aetatis  17/18”  i.e.  “in  the 17th /18th  year  of  their  age”.
  • Welply (genealogist /historian)  says  it  is  very  likely  that  Ann  Bulleyn  who  married  Sir  Robert  Newcomen 4th  Bt (died  1677) was  also  a  sister  of  the  Mary  and  Elizabeth  and  heralded  from    Clonony  Castle.


March 15, 1546/7

“An inquisition was held at Dublin where the witnesses said upon oath, among othere things, that George St. Leger, son and heir of Anne St. Leger, one of the daughters and heirs of Thomas, late Earl of Ormond (died 1515), was seised in his demesne as of fee with Margaret Bullen, the other daughter and heir of said Earl, of the manor and lordships of Rush, Balskaddan and Portrarne in county Dublin. …”

This  document  can  be  seen  at  the  Manuscripts  Department  in  Dublin



1597   John  Bullen  of  St Malo,  France


is  mentioned  in  the  following  letter
Letter by Bartholomew Elcock, Mayor of Drogneda, to the Lord Deputy dated March 30th 1597

“one John Bullen of St Malo lately arrived from San Lucar reports stay of strangers in Spain and he heard a navy was being prepared for Ireland.”


  • This  John  Bullen  has  not  yet  been  identified
  • San  Lucar  is  a  city  in  the  Northwest  of  the  Cadiz  Province  in  Southern  Spain
  • Drogneda  was  a  substantial  port  and  in  1649  Oliver  Cromwell  massacred  the  inhabitants
  • 1593-1603 – During the Nine Years War or Tyrone Rebellion in Ireland the Spanish, allies of the Irish during this time, raised a fleet as suggested in the above letter.
  • In 1601 a Spanish fleet of about 4000 men arrived in Kinsale, Co Cork. This was known as the siege of Kinsale.
  •  The Spanish surrendered to the English after the defeat of the Irish at the Battle of Kinsale in 1602.


The  Deposition  documents  are  currently  held  at  Trinity  College  Library  Dublin


  • The  Depositions  of  1653/4  enquired  into   where  people  where  and  what  they  were  doing  in  1641
  • 1641  marked  the  Irish Catholic  rebellion   against  the  English  Protestant  administration  of  Ireland.
  • The  Depositions  were  carried  out  while  England,  Scotland  and  Wales  where  under  the  rule  of  the “Commonwealth Parliament”  with  Oliver  Cromwell  as  the  “Lord  Protector”
  • It  is  not  known    what  criteria  was  used  in  selecting  the  people  interrogated
  • Naturally  it  was not  in  any  individuals  interest  to  state  that  they  were  actively  involved  against  the  state  and  hence  many  made  efforts  to  give  a  positive  statement  as  to  their  whereabouts  and  actions

The  statements  of  only  2 Bullen’s  are  recorded.


Deposition  concerning  Donnal  O’Heye  Living  at  Balieatly  in  the  Barony  of  Carbery  in  the  year  1641. 

    James  Bullen  of  Bandon  in  the  County  of  Corke  aged  about  45  years  being  sworne  and  examined  saithe  that  he  find (?found)  Donnal  O’Heye  (as  was  reported  his  name)….in  actual  armes  against  the  state  in  the  said  year.  The  cause  of  this  deponents  knowledge  is  that  in  the  said  yeare  being  upon  service  for  the  state  met  with  the  said  Heye  as  his  name  was  reported  to  be,  and  was  the  cause  of  his  death  further  saith  not

James  Bullen  sworn  before  f f.  Wheeler

     Thomas  Goodchilde  of  Bandon  aged  about  60  years  being  sworne  and  examined  saith  that  in  the  yeare  1641  he  knewe  the  aforesaid  Donnal  O’Heye  living  at  Bavooly  as  aforesaid  and  that  he  was  in  actuall  armes  against  the  state  The  cause  of  this  deponents  knowledge  is  that  he  was  in  a  Fort  Neare  the  Neule (?Weale)  Castle  and  sawe  where  the  said  O’Heye  was  slain  by  the  above  named  James  Bullen  between  the  two  bogges  Further  saith  not

The  mark  of  Tho;  Goodchild

Taken  before  ff.  Wheeler


  • James  Bullen  of  Bandon  was  born  about  1610 
  • In  1641  James  Bullen  (aged  about   31)  was  probably  a  soldier 
  • Donnal  O’Heye  was  probably  an  Irishman  involved  in  the  Rebellion  of  1641
  • James  Bullen  stayed  in  Ireland  and  was  living  in  Bandon  in  1654.  Bandon  was  a  military  town  and  he  could  well  have  still  been  in  the  army
  • There  is  no  mention  of  James  Bullen  in  The  Bandon  Church  registers  and  nothing  is  yet  known  of  him.  But  there  was  a  large  family  of  Bullen’s  in  Bandon  with  a  recorded  history  from  about  1700


ON   FEBRUARY  23RD  1653

Disposition  taken  concerning  John  Cluggin  Moore ?  Cullin  Co  Tipperary gentleman

John  Bullen  of Ringroan  in ye  Baronie  of  Courcey  aged  60  and  upwards  being  sworn  and  examined  saith    in  the  first  yeare  of  ye  Rebellion  he  lived  at  ye  Bruff  Castle  in  ye  County   of  Lymerick  with  Mr  Edward  Standish  That  the  aforesaid  John  Lacy   came  to  the  said   Bruff  Castle  in  ye  County  of  Lymerick  and  surprised  it  and  took  the  said  Mr  Standish  prisoner  with  one  Englishman  more  named  Francis  Jackson  and  kept  the  said  castle  with  men and  arms  against  ye  English  and  ye said  Mr  Standish   prisoner  for  two  years  and  that  by  force  and  violence  he  took  away  all  the  goods  of  Mr  Standish

The  cause  of  his  knowledge  is  that  he  lived  in ye  aforesaid  castle  belonging  to  Mr  Standish  and  afterwards  to  Lady  Standish,  his  mother,  in  Lymerick.  This  despondent  further  saith  that  the  Lord  Bourke,  Morrin  Boggithy  and  Doctor  Higgins  gents  were  out  in  actual  rebellion  at  Christmas  that  lived  in  ye  said  County  of  Lymerick  and  that  ye  said  Francis  Jackson  is  further  to  be  enquired  for  because  he  went  away  with  Lacy  as  his  servant  and  when  ye  Lord  Inchiquin  took  ye  said  Castle  Bruff  for  ye  Parliament  there  was  one  Englishman  there  with  same  along  with  ye  said  Jackson  for  Cork  and  after  the  said  Jackson  left  Cork  and  returned  to  his  master  ye  said  John  Lacy  then  an  Irish  rebel  living  now  with  said  Lacy  neare  Cullin  in  ye  County  of  Tipperary

  Signed  Jon.  Le (or  &) Bullin

                 His  X  mark


  • John  Bullen  was    probably  born  about  1590
  • Mr  Edward  Standish  was  probably  Christened  in  21st  Dec  1587    at  Dorrington  Lincolnshire. His  father  was   probably   John  Standish
  • There  is  a  possibility  that   John  Bullen  also  came  from Lincolnshire  but  no  baptism  has  yet been  found
  • John  Bullen  is  likely  to  be  the  ancestor  of  the  Bullen  family  who  lived  in  Ringroan 
  • Youghal  Co  Cork   before  1700


See  Census’


There  is  only  one  mention  of  the  Bullen  name  in  these  papers.
It  is  contained  in  the  statement  of  Joachim  Pagett  on  May  22nd  1677.
The  statement  is  about  the  ship “Tygar”  which  is  under  surveillance  at  Kinsale.
It  appears  that  the  people  discussing  this  ship  met  at  Joseph  Bullen’s  house  at  Ballin Spidtell (Today  this  is  Ballinspittal). 



  • 1538    Henry  8th  decreed  that  all  State  Churches  must  record  all   baptisms,  marriages  and  deaths  and  the  registers  of  these  should  be  kept  in  Parish  Chests  which  had  2  locks.  There  was  a  fine  of   3  shillings  4  pence  for  failure to  comply.  However  many  Parishes  ignored  this  decree.
  • 563  parliament  passed  an  act  stating  the  registers  had  to  kept  on  parchment  and  previous registers  had  to  be  copied  into  the  new  books.  Many  of  the  previous  registers  were  on  poor  grade  paper  and  had  perished.  Again  this  act  was  not  always  enforced
  • 1597  All  churches  did  keep  registers.    However  in  Ireland  many  of  these  did  not  survive

There  is  evidence  (from  Church  registers)  that  the  Bullen  family  had  settled  in

  • Youghal  Co  Cork  Before  1700

                         1666  March  3rd   burial  of   Coll  John  Buller  or  Bullen   

                         1700  October  burial  of  a  child  of  Mr  Bollon

  • Kinsale   Co  Cork   before  1690      

                        1690  April  17th Burial  of   Audery  Bullen  widow   

                        1690  Nov  6th burial  of   Hugh  Bullen

  • Ringroan    Co  Cork    before  1704

                          1704  Jan  14th    burial  of  Joseph  Bullen  sen.

  • Bandon Co  Cork   before  1708    

                                 1708  Feb  5th  John  Lovell  married  Elizabeth  Bullen

  • Dublin  before  1652      

                           1652  Nov  28th  James  Bullen  married  Margery  Nolan

  • Drogheda,  Co  Louth before  1656

                            1656  April  18th  George  son  of  Thomas  Boloyn    baptised


The  earliest  recorded  Irish  wills  are

  • 1666    John Buller Colonel  of Ballycrinane. Co  Cork (however  there  is  a  Buller  Family  and  he  may  belong  to  them)
  • 1669   Will  of  Rev  Edward  Bullen  of  Castlemanger   Co  Cork


  • English  people  who  gave  money  to  support  Cromwell’s  Campaign  to  put  down  the  “rebellious  Irish” were  repaid  by  being  given  land  in  Ireland.  This  land  was  forcible  taken  from  the  indigenous  Roman  Catholics.  The  English  who  received  land  were  called   Cromwellian  Adventurers”.  This  took  place  from  1642-1653.
  • There  are  no  BULLEN’S   listed  as  “Adventurers”  in  Prendergast’s  book.
  • In  “Irish  Pedigrees”  by  John  O’Hart  there  is  a  BULLER  listed  as  an  “Adventurer”.
  • In  the  “Cromwellian  Settlement  of  Limerick”   by  James  Grene  Barry,  a  John  Bullenfreffle  is  listed  as  gaining  land  in  Kilfrush

NOTE The  spelling  of  his  name  may  be  a  transcribing  error